Anonim
Pebble Beach Concourse 2019 153 of 187 830x553

Een paar weken geleden kreeg ik een telefoontje van Horatiu. "Hé man, wil je naar Pebble?" hij vroeg. Waarop ik reageerde …

Een paar weken geleden kreeg ik een telefoontje van Horatiu. "Hé man, wil je naar Pebble?" hij vroeg. Waarop ik antwoordde: "Uhh, ja". Of ik denk tenminste dat het zo is gegaan. Ik kan me het exacte gesprek niet herinneren, want zodra ik het woord "Pebble" aanhaalde, stopten mijn hersenen met het opnemen van herinneringen en gingen naar de volledige feestmodus. Ik was nog nooit naar Pebble Beach geweest, of een evenement tijdens Monterey Car Week, voorafgaand aan dat gesprek. Toch was het altijd een droom van mij geweest. Ik kon het me nooit veroorloven om te gaan.

Deze keer was het echter BMW dat betaalde. De aardige mensen van BMW Noord-Amerika zouden voor Car Week in Monterey zijn en vroegen of ik wilde gaan. Nou ja, eigenlijk vroegen ze Horatiu maar hij kon het niet redden vanwege een eerdere verloving. Dus vroeg BMW of ik in zijn plaats wilde gaan. Ik beefde bijna van opwinding. “Ik moet een nieuw pak krijgen.”, Dacht ik bij mezelf.

Toen de dag eindelijk kwam, ging ik op woensdag 14 augustus aan boord van een vlucht naar San Francisco, waar ik een andere journalist zou ontmoeten die door BMW werd gestuurd. Toen we elkaar op het vliegveld ontmoetten, kregen we de sleutels van een 60-jarige Special Edition MINI Cooper S. Natuurlijk droeg het British Racing Green-verf met twee witte strepen langs de rug. Het droeg ook een mooi bruin lederen interieur met groene stiksels en biesjes. Hoewel we een beetje teleurgesteld waren om een ​​automatische versnellingspook door de transmissietunnel te zien steken, zouden we niet klagen over het rijden in een MINI tijdens de Monterey Car Week.

BMW Pebble Beach 2019 36 of 48 830x466

Dus gingen we weg. In het begin zaten we gewoon vast in het geestdodende verkeer op de snelweg. Dat is geen leuke manier om Monterey Car Week te starten. Dus besloten we de Google-machine te vragen of hij een betere, mooiere route kende. Blijkt het wel. Het zou echter 20 mijl of zo tot het einde van onze reis tack. Klonk goed voor ons.

We hebben meteen de snelweg afgezet en konden niet gelukkiger zijn geweest met onze beslissing. In plaats van vast te zitten in verkeersopstopping, waren we op kronkelige, kronkelige binnenwegen die door een absoluut adembenemend boslandschap kronkelden. Het was echt adembenemend en de perfecte weg voor een MINI.

Uiteindelijk kwamen we aan bij ons hotel aan Cannery Road in het prachtige Monterey, direct aan het water. Toen we aankwamen, was onze MINI verreweg de goedkoopste auto voor het hotel. Ik ben zelfs verrast dat ze ons binnen hebben gelaten. In plaats van lage MINI's was de voorkant van het hotel bezaaid met Lamborghini Urus '(wat is het meervoud voor Urus, Urie?), Porsche 911 GT3s en Jaguar I-Paces. Om eerlijk te zijn, waren de meeste van die auto's shuttle-auto's van andere fabrikanten die in hetzelfde hotel verbleven als wij. Dat alles lag echter bovenop het spektakel dat de beroemde Cannery Road was.

BMW Pebble Beach 2019 45 of 48 830x466

De auto's die we op straat geparkeerd zagen staan ​​langs Cannery Road, lieten de Lamborghini's in het hotel eruit zien als goedkope snuisterijen. McLarens, Bugattis, Rolls Royces en Bentleys werden door de tientallen gezien. Het was een eindeloze nekoefening, toen we probeerden onze hoofden heen en weer te slaan om alle verbazingwekkende machines om ons heen te zien. En dat was gewoon de straat buiten het hotel, laat staan ​​de autoshows die voor hem logen.

De volgende ochtend gingen we naar een persconferentie van BMW in The Lodge, een privéresort op de golfbaan van Pebble Beach. De persconferentie werd gehouden op het grasveld waar we enkele dagen later uiteindelijk enkele van 's werelds meest ongelooflijke auto's zouden zien. Onder de auto's op de persconferentie waren de BMW Vision M Next, de ijskoude BMW Garmisch en de BMW M8 broers en zussen, zowel Coupe als Convertible. Ze werden ook vergezeld door de BMW M8 GTE-raceauto, die werd bestuurd door een BMW-fabrieksrijder op het natte gras. Dat was interessant om te zien.

Naast die auto's was ook een reeks klassieke MINI's. Na de persconferentie hadden we de kans om die klassieke MINI's (beoordeling te komen!) Door Big Sur, over de beroemde Bixby Creek Bridge, te rijden en een lunch te nuttigen. Toen moesten we de MINI's helemaal terugrijden. Nooit eerder had ik in Californië's beroemde US-1 gereden en nog nooit had ik de adembenemende uitgestrektheid van de prachtige natuurlijke schoonheid Big Sur gezien. Dus om dat allemaal door de rechtopstaande voorruit van een Morris Mini Cooper S uit '65 te zien was een speciaal moment dat ik niet snel zal vergeten.

Als autoliefhebber had ik er altijd van gedroomd om die rit te maken in een exotische supercar of een sportwagen met luide mond. Maar nadat ik het in de Mini heb gedaan, denk ik eerlijk gezegd niet dat ik een betere auto had kunnen kiezen.

MINI op Monterey Car Week
Image Image

Na de klassieke Mini-rit was het tijd voor wat eten en wat broodnodige rust. Dat komt omdat de volgende dag vermoeiend zou zijn.

Helder en vroeg vrijdagochtend was het tijd om naar Legends of the Autobahn te gaan, een geweldige Duitse autoshow die tijdens elke Monterey Car Week wordt gehouden. Het begon eigenlijk als een BMW-show, maar is sindsdien uitgebreid met andere Duitse merken. Zowel Audi als Mercedes-Benz, samen met hun beide Noord-Amerikaanse autoclubs, waren er bijvoorbeeld. Er waren ook een paar Porsches bij de hand. Ik zag daar zelfs een aantal niet-Duitse auto's, waaronder een Lotus Esprit en een Ferrari 308 GT4.

Ik zag echt ongelooflijke auto's, auto's die ik nog nooit eerder in het echt had gezien en sommige auto's die ik nooit meer zal zien. Er was een BMW 1600GT, die ik nog nooit eerder had gezien en die meer op een klassieke Alfa leek dan op een BMW. Er waren ook een paar verbluffende ALPINA's en meer 3.0 CS 'dan ik aankon. Ik zag ook een Mercedes-Benz 300SL Gullwing en een Audi Sport Quattro. Als je van Duitse auto's houdt, is Legends een niet te missen evenement in Monterey.

BMW Vision M Next bij Monterey Car Week

Rechtstreeks uit Legends was The Quail: A Motorsports Gathering. Als u niet op de hoogte bent, is The Quail een enorme autoshow voor de extreem rijke, van de meest prestigieuze golfclubs in Amerika, gevuld met enkele van de zeldzaamste, meest exotische auto's die ooit zijn gemaakt. Alles van de vooroorlogse Bentleys tot de nieuwste, duurste concept-auto's zijn te zien in The Quail. Het is zo rijk en rijk dat het bijna goor is.

Maar het was net een evenement. Omdat ik het eerste deel van de dag op Legends moest doorbrengen, in de zinderende hitte, was ik behoorlijk bezweet. Ik was zelfs zo bezweet dat ik me schaamde om mijn rugzak af te doen vanwege het doorweekte gevoel van mijn eigen rug. Je kunt niet precies naar The Quail gaan met zweetvlekken. Dus ik moest veranderen. In de auto. Op de parkeerplaats. Het was niet mijn meest gracieuze moment.

Toen ik eindelijk bij The Quail aankwam, was het een surrealistische ervaring. Alleen de parkeerplaats voor de shuttle om bij de kwartel te komen was een ervaring op zich; LaFerraris en McLaren 720S op gras geparkeerd zien staan ​​om een ​​shuttle-rit te maken in een echt zicht.

Image

Eenmaal binnen, leek het alsof geld niet bestond. Niet omdat het leek alsof de mensen daar geen geld hadden, maar dat ze zoveel geld hadden dat het niet langer iets was. De ideeën over kosten en waarde zijn daar zinloos, omdat de aanwezigen bij The Quail gewoon kunnen krijgen wat ze willen, zonder zelfs maar aan kosten te hoeven denken. En ik bedoel niet alleen auto's. Auto's zijn gewoon speelgoed. Deze mensen konden eilanden kopen zonder te knipperen en ze wilden niemand het laten vergeten.

Afgezien van hoe absurd rijk de mensen bij The Quail waren, waren de auto's ongelooflijk. Daar zag ik verschillende auto's die ik nog nooit eerder persoonlijk had gezien, en koppels daarvan. Ik heb bijvoorbeeld nog nooit een Bugatti EB110 in het echt gezien en het is altijd een auto geweest waar ik van hield en die ik bewonderde. Bij de kwartel zag ik er vijf ineengedoken. Ik had ook nog nooit een McLaren F1 persoonlijk gezien. Het waren er ongeveer zes op een rij. Pagani Zonda? Ongeveer vier van hen. Er waren ook ongeveer vijftig vooroorlogse Bentleys in een enorm vierkant gedeelte.