Anonim
Sinaia Concours 2019 63 830x553

Het lijkt erop dat er tegenwoordig een trend ontstaat, een trend van het creëren van evenementen waarbij enkele van de mooiste vormen ooit de …

Het lijkt erop dat er tegenwoordig een trend ontstaat, een trend van het creëren van evenementen waarbij enkele van de mooiste vormen ooit om de autowereld te zegenen bij elkaar kunnen komen en een menigte kunnen opwinden. Er zijn nu elk jaar honderden Concours-achtige evenementen over de hele wereld en toch kan slechts een handvol terugkijken en trots zijn op het feit dat ze sinds het begin van de 20e eeuw plaatsvinden. Een daarvan, hoe verrassend het ook klinkt, is het Sinaia Concours d'Elegance.

De eerste editie vond plaats in 1934 en werd georganiseerd door de Romanian Auto Club met de hulp van enkele zeer belangrijke mensen. Destijds was Roemenië een koninkrijk, met een koning en een zeer jonge prins, die veel van auto's hield. De man die koning Michael I zou worden, was altijd gefascineerd door auto's, en toen iemand op het idee kwam om het Sinaia-concours in de jaren 2000 nieuw leven in te blazen, was hij de eerste die de oproep beantwoordde. Sinds 2010 is het Peles-kasteel, eigendom van de Roemeense koninklijke familie, elk laatste weekend van juni de ontmoetingsplaats van iconische auto's en intrigerende verhalen.

Sinaia Concours 2019 66 830x553

In de afgelopen paar jaar zijn we een soort van 'vaste klanten' van de show geworden, die voor elke editie zijn uitgenodigd. Omdat BMW een van de sponsors is, net zoals het geval is met de Villa d'Este Concorso d'Eleganza, hebben we het geluk dat we elke zomer worden uitgenodigd in de Karpaten om iconische klassieke auto's te zien. Wat je echter wel moet weten, is dat het Sinaia Concours niet je typische show is waar rijke mensen gewoon langskomen om te pronken met hun belachelijk dure auto's van de afgelopen eeuw. Hoewel sommige kunnen hangen met het beste van wat Pebble Beach of Villa d'Este te bieden heeft, ligt de belangrijkste focus bij Sinaia op de verhalen en, waarom niet, de erfenis achter elke auto. Voor mij leken de auto's in de show dit jaar meer dan ooit te benadrukken dat een sterke erfenis belangrijk is.

Sinaia Concours 2019 63 830x553

Er waren 35 auto's die strijden om de titel 'Best in Show', verdeeld over acht categorieën. Ze waren allemaal mooi op hun eigen manier, maar het belangrijkste was dat ze allemaal een verhaal achter de rug hadden. Het is begrijpelijk dat sommigen naar huis zijn geslagen en waarschijnlijk nog lang bij me zullen blijven. Het verhaal van een Citroen Traction Avant uit 1951 was bijvoorbeeld erg intrigerend omdat dit model eigendom was van een familie, niet van een man. De enige persoon op de roze slip van de auto was niet zo geïnteresseerd in het merk Citroën als je zou denken, maar dat veranderde allemaal op een dag, toen zijn zoon hem een ​​ritje gaf in een Traction Avant. De drie uur doorgebracht in die auto overtuigde onze goede man om er een te kopen en te herstellen. Onnodig te zeggen dat de auto die hij naar het evenement bracht in een onberispelijke staat was en, in zijn aanwezigheid, kon men gemakkelijk worden misleid door te geloven dat tijdreizen eenvoudig een kwestie was van instappen en de deur sluiten, geen ingewikkelde theorie die niemand kan bewijzen.

Image

Wat echt interessant is aan de Traction Avant, is het feit dat het destijds een baanbrekende machine was. Het was een auto met voorwielaandrijving, iets bijzonders in de jaren dertig, het had onafhankelijke vering, hydraulische remmen en was een van de eerste adoptanten van tandheugelbesturing; en werd ontworpen door een beeldhouwer, Flaminio Bertoni. De ontwikkeling van deze auto en de investeringen die nodig waren om hem in productie te brengen, brachten Andre Citroen failliet, die zijn bedrijf aan Michelin moest verkopen, iets dat hem de rest van zijn leven zou blijven achtervolgen.

Image

Een andere auto die een lange geschiedenis achter de rug had, maakte geen deel uit van de competitie. Een BMW 327 Convertible uit 1938 begroette de bezoekers met zijn intacte patina en originele staat. In tegenstelling tot de schoonheden ernaast, werd de 327 naar Sinaia gebracht in zijn ongerestaureerde staat, dat wil zeggen dat hij een gat in de houten vloer had, overal roest en een deuk aan de linkerkant. Dat hoort echter allemaal bij het verhaal, een verhaal dat 80 jaar geleden begon en nog steeds wordt geschreven.

Image

De auto is nieuw gekocht, in Roemenië, door een jonge ondernemer met de naam Eduard Ecker. Destijds kon je nog een BMW kopen in Roemenië omdat het een koninkrijk was. De cabriolet genoot enorm van onze goede man totdat de communisten het land overnamen. En hoewel de meeste mensen geen flauw idee zouden hebben wat dat betekende, wist Ecker dat de communistische wet dicteerde dat alle waardevolle eigendommen zouden worden overgenomen en, hoogstwaarschijnlijk, nooit zouden worden teruggegeven. Daarom moest hij een manier bedenken om zijn auto uit communistische handen te houden. Omdat Ecker behoorlijk ingenieus was, besloot hij de auto te demonteren en weg te verbergen, totdat het veilig was om hem weer in elkaar te zetten. Dat moment kwam in de jaren zestig, toen de wetten met betrekking tot privébezit een beetje verslapten en de auto kon worden geregistreerd. In 1969 slaagt Ecker erin een visum te krijgen voor een reis naar Joegoslavië, en hij ziet dit als een kans om het land uit te komen en nooit meer terug te komen.

Image

Hij gebruikte zijn 327 om naar Italië en vervolgens naar Oostenrijk te reizen, waarbij hij 's nachts de grens naar Duitsland overging door een dicht bos, om te voorkomen dat hij aan de grens werd tegengehouden. Tijdens zijn nachtelijke rally slaat hij de auto tegen een boom, de littekens van die nacht zijn vandaag nog steeds zichtbaar op de auto, omdat hij het nooit heeft kunnen repareren. De tijd verstreek en Ecker zou naar verluidt regelmatig in de auto hebben gereden, de technische stukjes hersteld, maar nooit het lichaam. In 2000 besloot hij zijn geliefde auto te schenken aan BMW Group Classic, die hem nu in zijn oorspronkelijke vorm houdt en ervoor zorgt dat hij niet roest. Ze waren zo vriendelijk om het naar Sinaia te brengen en het publiek vond het geweldig.

Image

Een laatste auto die indruk op mij maakte, was de winnaar van het evenement van dit jaar. Het was een Aero 30 Roadster uit 1936, een auto die eigendom was van niemand minder dan koning Michael I. De auto werd in 1937 door Eduard Benes, de president van Tsjechoslowakije, aan de jonge, 16-jarige prins gegeven. De Roadster werd aangeboden als een geschenk aan de jonge prins toen hij het land bezocht met zijn vader, koning Carol II en werd feitelijk gereden toen ze naar Roemenië terugkeerden.

Locals uit Sinaia herinneren zich de jonge prins te zien rijden en zelfs kapot te gaan op de arme wegen van Roemenië in de jaren dertig. Nogmaals, het communistische regime zou een stempel drukken op de auto, omdat koning Michael gedwongen werd afstand te doen en het land te verlaten. Voordat hij dat deed, verkocht hij de auto aan een lid van de Koninklijke Garde.