Anonim
2017 Amelia Island Concours delegance 32 750x500

Een paar kilometer ten noorden van mijn huis in Jacksonville ligt een van de beste auto-evenementen in Noord-Amerika. Elk jaar, de oude, met mos beladen …

Een paar kilometer ten noorden van mijn huis in Jacksonville ligt een van de beste auto-evenementen in Noord-Amerika. Elk jaar lijken de oude, met mos beladen eiken een beetje meer te buigen om de honderden miljoenen auto's te eren die over de achterwegen naar een unieke bestemming sputteren: het Amelia Island Ritz-Carlton. Thuisbasis van het Amelia Island Concours d'Elegance voor een 22e opeenvolgende jaar; het hotel is een golf- en strandresort gelegen tussen de schilderachtige duinen van de Atlantische Oceaan en trossen gebogen, oude eiken en palmbomen die scheef zijn gemaakt door de zeebries. In het midden langs de voorste greens van de bekroonde golfbaan zit rij na rij klassieke auto's uit elk denkbaar tijdperk, land of merk. Binnen het resort vindt u snel beroemdheden uit de autowereld. Een informele lift-ontmoeting met de legendarische racer Derek Bell heeft voor mij de mensen gestold die je dit weekend op het schilderachtige eiland zult vinden. Net voorbij de liften en een heg zat Dereks Porsche 917k die hij in Spa Francorchamp reed, niet ver van de originele DB5 van Goldfinger. Spectaculair!

2017 Amelia Island Concours delegance 06 750x486

Mijn weekend op Amelia Island begon, niet verrassend, laat met een gekke scheut van Jacksonville tot vrijdagavond Amelia Island om een ​​diner te maken dat werd georganiseerd door BMW ter ere van de beroemde racer Brian Redman. Aangekomen in de Talbot Room bestond het diner uit zowel media, BMW-executives en legendes zoals Sam Posey, David Hobbs, en natuurlijk Brian Redman, op zoek naar iemand die onlangs zijn 80ste verjaardag vierde. Na een kort diner werden we getrakteerd op een vraag-en-antwoordsessie met de heer Redman waarin hij openhartig sprak over zijn tijd racen met BMW Motorsport in de vroege dagen in Noord-Amerika en een overwinning claimde op Daytona in de verleidelijke witte en BMW Motorsport-livrei CSL - gunstig gelegen vlak voor mijn tafel. Terwijl Brian sprak, slaagde hij erin om de hele kamer bijna 2 uur lang te boeien door te vertellen hoe hij bijna werd gedood bij een Formule 5000-ongeluk in Canada en dat David Hobbs de enige bestuurder was die hem bezocht. Andere verhalen omvatten hoe het voelde om op de beruchte luidruchtige feesten op het binnenland van de 12 Hours of Sebring te zijn en enkele van de gruwelijke verwondingen die hij opliep tijdens een carrière die een van de dodelijkste periodes van de motorsport overspande. Nadenkend over zijn gesprek met het publiek onthulde wat voor de hand liggend moest zijn - de man is de belichaming van het gouden tijdperk van racen.

2017 Amelia Island Concours delegance 04 750x463

Mijn volgende ochtend begon niet anders dan die van Jessica Walter in de film Grand Prix. Slapend van een beslist slechte beslissing om wijn en bourbon 's nachts te mixen in de geïmproviseerde club in de lobby, werd ik wakker met het geluid van een hoogdraaiende V12 6 verdiepingen onder mijn kamer. De kater wordt verdoemd. Ik pakte mijn camera's en liep de frisse ochtendlucht in naar de show green om alles te zien wat er te zien zou zijn voor het hoofdevenement. Voorspelbaar, ik maakte een snel pad rechtstreeks naar BMW's.

Image

Bij de hand voor de show bracht BMW 3 prominente M3's als een met benzine gevulde pintglaastoost naar de M3 die zijn 30-jarig jubileum vierde in 2017. Passend genoeg waren de aanwezige auto's de 2011-2012 M3 GT die door BMW Team RLL met succes werd gevoerd naar een GTLM-kampioenschapswinst, de Daytona 24 en kampioenschappen winnende E36 M3, en de grootvader van allemaal: een E30 M3 DTM-auto.

Image

Lopend over bijna 30 jaar raceauto's bleek de E30 M3 bijna basic te zijn in de cabine. Een rolkooi, stoel, versnellingspook en stuurwiel met een grote voorruit om te zien welke Mercedes-Benz 190E hij van plan was af te nemen. Niets om de bestuurder af te leiden. Naast dit werd de E92 M3 GT uitgerust met een sequentiële versnellingsbak, digitale toerenteller en enorme aerodynamische verbeteringen voor en achter; als de E92 digitaal is, is de E30 zeer zeker analoog. Beide waren mooi in hun uitvoering, maar vertegenwoordigden book-ends voor hoe ver de M3 is gekomen als zowel een raceauto als een wegauto. Over wegauto's gesproken, later diezelfde dag won de al gekoesterde BMW M2 de All-Star Award van AUTOMOBILE Magazine om redenen die voor iedereen duidelijk zouden moeten zijn!

Image

Door de BMW Classic-tent gaan, onthulde meer edelstenen uit de collectie van München. Vooraan en in het midden stond de beroemde "Elvis 507" - een witte 507 Roadster die eigendom was van de King of Rock n Roll tijdens zijn verblijf in het leger dat hem in Duitsland had gestationeerd. De onschatbare auto (het gerucht gaat dat BMW ooit het verzoek van Jerry Seinfeld om de 507 voor Comedians in Cars Getting Coffee te gebruiken neerschoot) werd geflankeerd door periode 503 sedans - allemaal zorgvuldig bewaard en zo ongerept dat het leek alsof ze net uit een München lopende band. Passend, vergezelde een heer in lederhosen deze schoonheden voor het grootste deel van de dag.

Image

Het binnenstappen in de Classic-tent was alsof je een BMW-showroom uit de late jaren '70 of '80 binnenstapte met een Dolphin Gray E30 325 die tegenover een Hellrot Z1-roadster zat en een op Alpina afgestemde 3.0Si-sedan met prachtige Ronal-gemaakte Alpina Classic-wielen. Links van de 325 zat een zeer schone E28 M5 die geen tekenen van vertraging vertoonde op de rijpe leeftijd van 29 jaar. Hoewel gedempt vergeleken met het 100-jarig jubileum van vorig jaar, legde het display veel van de facetten vast die hebben gemaakt en nog steeds maken BMW is zo'n boeiend bedrijf om te rijden. Stapte over naar McLaren's weergave van een Papaya Orange McLaren F1 LM met een BMW Motorsport S70 V12.

Image

De BMW Classic-tent was een blijk van bekwaamheid in tientallen jaren van boeiende en mooie machines bouwen.

Tegen het einde van de dag bevonden we ons terug in de Classic-tent toen de zon onderging; het schilderen van de klassieke bimmers in een mooie oranje gloed. Terwijl de zon achter de bemoste eiken gleed en BMW Classic deze auto's met dezelfde zorg begon in te pakken als bij een museumexpositie, herinnerde ik me plotseling alle redenen waarom ik van dit merk houd.

Image