Anonim
SSD2250 750x500

Terwijl iedereen kwijlde over de show van geweld die plaatsvond in Goodwood op het beroemde Festival of Speed ​​dat elk jaar wordt gehouden door Lord March, een …

Terwijl iedereen kwijlde over de show van geweld die plaatsvond in Goodwood op het beroemde Festival of Speed ​​dat elk jaar door Lord March werd gehouden, vond er ook een subtieler, maar meer exotisch evenement plaats, niet meer dan 120 mijl afstand van wat de jongens van Top Uitrusting genaamd "The Best Road in the World".

Terug in 2010, toen Clarkson, May en Hammond op zoek gingen naar de ultieme ervaring achter het stuur, fluisterde een bepaalde strook asfalt, ook bekend als 'Ceausescu's snelweg', hun oren. Wetend hoe excentriek de voormalige dictator was, trokken ze naar Roemenië, een land dat voor velen onbekend was, maar gezegend met geweldige schilderachtige routes en landschappen waar petrolheads van zouden genieten. Het was hier dat ze ontdekten wat later 'de beste weg ter wereld' zou worden genoemd, ook bekend bij de lokale bevolking als de Transfagarasan.

SSD3424 750x530

1928 Willys Knight 70

Elk jaar vindt in de vrij recente omgeving van de beroemde weg het Sinaia Concours d'Elegance plaats. De achtste editie werd afgelopen weekend gehouden en liet ons zien wat echte gratie betekent en het tentoonstellen van auto's uit bijna alle tijdperken, sinds het rijden in strijdwagens verouderd was.

Elk jaar, in de laatste zaterdag van juni, organiseert de Roemeense koninklijke familie in samenwerking met Retromobil Club Romania en de BMW Group dit evenement, als eerbetoon aan enkele van de beste ontwerpen en beste auto's ooit om een ​​lopende band te verlaten. Het Concours d'Elegance, dat voor het eerst in 1934 werd gehouden, nam na de editie van 1935 een onderbreking van 75 jaar en keerde in 2010 terug onder toezicht van zijne majesteit, koning Mihai I van Roemenië.

Het kasteel van Peles, waar de actie jaarlijks plaatsvindt, is de perfecte plek voor zo'n belangrijke en tijdloze weergave van klasse. Gebouwd aan het einde van de 19e eeuw, het is een van de meest recente kastelen in Roemenië en Europa, opgericht op verzoek van koning Carol I van Roemenië, nadat hij verliefd werd op het prachtige berglandschap van de Karpaten.

SSD2497 750x530

1931 Ford Model A

Het hele landgoed werd vanaf de grond opgebouwd onder strikt toezicht van de eerste koning van Roemenië en er werden tal van Europese arbeiders en architecten gebruikt, van Roemenen tot Albanezen, Grieken, Duitsers, Hongaren, Turken en zelfs Fransen, elk gespecialiseerd in een bepaald werkveld. Uiteindelijk werd het Peles-kasteel het eerste ter wereld dat volledig werd aangedreven door lokaal geproduceerde elektriciteit afkomstig van een speciaal gebouwde energiecentrale op het nabijgelegen terrein.

Een grootse paleisachtige alpine villa die verschillende kenmerken van klassieke Europese stijlen combineert, meestal volgens Italiaanse elegantie en Duitse esthetiek volgens renaissancelijnen, het Peles-kasteel is de perfecte locatie om te komen genieten van enkele van 's werelds meest elegante auto's.

Het was niet eenvoudig om de locatie te bereiken nadat je om 6:00 uur wakker was geworden. Dat komt omdat de weg naar het kasteel is afgesloten voor auto's, daarom moeten bezoekers een nogal steile helling oplopen om het terrein te bereiken, over geplaveide straten die niet bijzonder vriendelijk voor je voeten zijn. Maar door het diepe muskachtige bos en de schone berglucht realiseerde ik me dat, hoe moe ik ook was, mijn beslissing om naar deze locatie te gaan goed was, en ik had het gevoel dat er een geweldige ervaring op me afkwam.

_SSD3458

Naarmate ik dichter en dichter bij de expositie kwam, werd het publiek dikker, met gemompel over de auto's die ik op het punt stond te zien, mijn nieuwsgierigheid aan het boeien. Niet minder dan 29 klassieke auto's uit vier landen stonden op me te wachten, de meeste verspreidden zich over het terrein van het kasteel en boden bezoekers de kans om zowel de auto's als de indrukwekkende architectuur van het gebouw te bewonderen.

In tegenstelling tot andere locaties van dit type, concurreren bij het Sinaia Concours d'Elegance niet alleen de auto's, maar ook de eigenaren in zekere zin. Dat komt omdat elke auto met een verhaal komt en elke eigenaar schijnbaar verkleed voor de gelegenheid, de meeste in stijlen die overeenkomen met de tijdperken toen de auto's in productie waren.

Ik kon bijvoorbeeld gewoon mijn ogen niet afhouden van een Dodge Du uit 1935 die gewoon vlekkeloos was. Volledig gerestaureerd voordat hij in Sinaia aankwam, werd de auto daar gereden door de eigenaar met zijn mooie vrouw naast hem. Beiden waren dienovereenkomstig gekleed en terwijl de heer een gestreept Italiaans gesneden pak droeg waardoor we ons afvroegen of hij een tijdreizende gangster was, vrienden met mensen als Al Capone, was zijn vrouw gekleed in een bijpassende jurk met een fascinerende hoed versierd met bloemen.

1935 Dodge Du

1935 Dodge Du

Om een ​​beter idee te krijgen van hoe goed het trio er samen uitzag, moet je weten dat naast deze Dodge de oudste auto in de competitie, een 1907 REO Runabout geparkeerd stond en aanzienlijk minder aandacht kreeg. Wat je misschien niet weet over dit specifieke model, is dat het met vier pedalen werd geleverd terwijl de versnelling werd uitgevoerd met behulp van een hendel aan de zijkant van de auto, waardoor ik me afvroeg hoe je in godsnaam zou moeten rijden.

_SSD1931

1907 REO Runabout

Een andere auto die een blijvende indruk maakte, was een Citroen DS 21 Pallas uit 1970, eigendom van een familie die meer dan 700 km aan boord had afgelegd om naar deze locatie te komen. De vader was gekleed als een Franse legerofficier, in een pak dat historisch nauwkeurig was. Samen met zijn vrouw - die ook kleding droeg die je in de jaren '70 aan de Cote d'Azur zou vinden - was hun lieve dochter, gekleed in het uniform van een cadet.

Wat de auto betreft, deze was waarschijnlijk een van de best onderhouden DS-modellen ter wereld. De Pallas-nomenclatuur werd toegeschreven aan luxe modellen, de beste versies als je wilt. De ontwikkeling van deze auto duurde maar liefst 18 jaar en er werden meer dan 1, 45 miljoen auto's verkocht tijdens de productierun.

Het iconische kenmerk is echter de hydropneumatische vering met een automatisch zelfnivellerend systeem waarmee de auto zijn bodemvrijheid kon wijzigen. De DS was uitgerust met stuurbekrachtiging en een semi-automatische versnellingsbak terwijl de adaptieve koplampen hun tijd ver vooruit waren.

1970 Citroen DS 21 Pallas

1970 Citroen DS 21 Pallas

En omdat BMW een van de partners van dit prachtige evenement was, moest een vintage-model uit Beieren aanwezig zijn. Dit jaar werd de blauw-witte badge vertegenwoordigd door een BMW Glas 1600 GT uit 1968. Hoewel de 1600 GT geen extreem bekend model is, was het een vrij belangrijke, ontwikkeld in samenwerking met Hans Glas. Om eerlijk te zijn, het was meer een overname dan een samenwerking, BMW kocht het Beierse bedrijf en zijn fabriek in Dingolfing en bouwde auto's met hetzelfde ontwerp als de Glas-modellen van die tijd, alleen met een nieuwe geïnstalleerde aandrijflijn, ander badges en nier roosters vooraan.

F87A1802

1968 BMW Glas 1600 GT

De winnaar van het Concours d'Elegance van dit jaar was echter niet de Dodge, de REO of de DS, maar de jury besloot dat een Packard Super Eight uit 1936 deze titel waardig was.

Packard, de meest succesvolle autofabrikant van de eerste helft van de 19e eeuw in de VS, was het eerste bedrijf dat een 12-cilindermotor in het Noord-Amerikaanse land introduceerde. Dat was niet de enige innovatie die het bedrijf op tafel bracht, dingen die tegenwoordig ook op het gebied van technologie worden overwogen.

F87A1633

1936 Packard Super Eight

De enorme raked grille aan de voorkant was bijvoorbeeld actief, wat betekent dat hij vroeger open of dicht ging, afhankelijk van hoeveel lucht nodig was om de motor te koelen, werkend met een eenvoudige thermostaat. Dat is een functie die net is geïntroduceerd op de G11 7-serie voor aerodynamische doeleinden, maar met een ongeveer vergelijkbaar concept erachter.

Vanaf het begin, tot en met de jaren dertig, werden door Packard gebouwde voertuigen als zeer competitief gezien onder de dure Amerikaanse luxe auto's. Het bedrijf werd algemeen aangeduid als een van de "Three P's" van Amerikaanse motordom royalty's, samen met Pierce-Arrow van Buffalo, New York en Peerless van Cleveland, Ohio.

F87A1628

1936 Packard Super Eight

Hoewel vandaag de dag nog maar weinig mensen zich Packard herinneren en waar het voor stond - in 1931 waren 10 Packards eigendom van de koninklijke familie van Japan en tussen 1924 en 1930 was het ook het best verkopende luxemerk - de jury vond de Super Eight als laatste weekend in Sinaia de beste auto in de show.