Anonim
BMW M235i xDrive Convertible test 1 750x500

Een vriend van me heeft ooit geprobeerd het psychische voordeel te berekenen van een dag met een cabrio rijden met de top naar beneden versus een dag …

Een vriend van me probeerde ooit het psychische voordeel te berekenen van een dag met een cabriolet met de top naar beneden versus een dag met een conventionele blik. Hij baseerde zijn conclusie op een samensmelting van elkaar kruisende en nogal vage factoren en kwam uiteindelijk, na veel nadenken en samenvoegen en meer dan een paar bourboncocktails, met een verhouding van 6.4: 1; namelijk: de vreugde die voortvloeit uit een dag rijden met de top naar beneden is gelijk aan 6, 4 dagen rondrijden met een gelaste bovenkant. Lijkt legitiem.

De uitdaging van het schrijven over converteerbare auto's is fundamenteel; het is moeilijk om iets te kritisch te schrijven over een converteerbare auto, elke converteerbare auto, omdat het een converteerbare auto is en dus per definitie een machine is bedacht door zijn ontwerpers om vreugde en levendigheid in de eigenaar aan te moedigen; en echt, wat voor soort zure poes heeft echt, echt, kritiek op dat doel?

BMW M235i xDrive Convertible test 1 750x561

Nou, ik bijvoorbeeld. Omdat het doel om open rijplezier te bieden op geen enkele manier een ontwerper of fabrikant ervan weerhoudt om een ​​goede auto te ontwerpen. En voor elk voorbeeld van een briljant succes (hallo, Jaguar F-Type Convertible! Hallo Mazda MX-5 Miata!), Er is een even ernstig voorbeeld dat het allemaal misgaat (ik heb het tegen jou, Nissan Murano Crosscabriolet en Toyota Camry Solara).

Het is niet eenvoudig om de bovenkant van een auto af te hakken en het nog steeds te laten werken op talloze manieren, zowel mechanisch als visueel, dat een auto moet werken. Ten eerste voegt een topmechanisme gewicht en complexiteit toe. Voor een ander neemt het ook de stijfheid weg van de structuur van een voertuig, die grote gevolgen kan hebben voor allerlei deugdzame doelen, van bediening tot stabiliteit tot geluidsbeheer (wat ingenieurs NVH noemen, voor "Ruis, trillingen en hardheid"). En dan is er nog het onderwerp van ontwerp, omdat het verwijderen van de stijve bovenkant terwijl ook het opvouwbare mechanisme moet worden opgeborgen allerlei uitdagingen met zich meebrengt die eenvoudig metaal in een elegante vorm buigen niet heeft.

Kortom, het is voor een fabrikant gemakkelijk om het allemaal te verpesten …

Wat BMW zeker niet heeft gedaan met de M235i xDrive Convertible.

(Met dank aan de fijne mensen bij Baron BMW in Merriam, KS, voor de uitgebreide testrit.)

De coupéversie van de M235i is gemakkelijk een van de meest elementaire en plezierige auto's in de hele BMW-line-up en het vervangen van de vaste bovenkant door een opvouwbaar stoffen dak heeft niets gedaan om het plezier te verminderen. Noch heeft de esthetiek van de 2-serie geraakt door het dak af te hakken. De hoekige, vloeiende rechthoeken die het profiel van de M235i Coupe vormen, overleven goed met het dak verwijderd, en het meerlagige stoffen dak geeft een delicate en succesvolle visuele lijn die zelden aanwezig is in opvouwbare hardtop cabrio's. Het is een fantastische auto.

BMW M235i xDrive Convertible test 2 750x469

Mijn specifieke testmodel werd afgewerkt in Black Sapphire Metallic-lak en een zwart Dakota lederen interieur en was uitgerust met BMW's koudweerpakket, rijassistentiepakket en technologiepakket. Het was ook uitgerust met een aantal mooie cosmetische afspraken uit de M-Performance-catalogus, samen met de dynamiet M-Performance-uitlaat. Dit alles bracht de basisprijs van de auto van $ 50.750 op tot een geteste prijs van $ 61.980.

bmw-m235i-converteerbare-afbeeldingen-15

De energiecentrale verdient veel lof voor het behoud van de algemene goedheid van de M235i. De 3, 0-liter, turbo-inline-6 ​​krukt 320 pk af bij 6000 tpm, met een koppel van 330 lb / ft beschikbaar bij een lolling van 1300 tpm, die de auto in minder dan 5 seconden naar 60 km / u voortstuwt. De motornoot, vooral met de optionele M-Sport-uitlaat, heeft persoonlijkheid over, met een mooie oploopboer en vreugdevol woelige uitbarstingen en kakels om zowel inzittenden als omstanders te amuseren. De motor is soepel en traceerbaar op alle punten van het bereik, met weinig waarneembare turbo lag in de allerlaagste omwentelingen die plaatsmaken voor een constant vermogen als toeren opbouwen. Terwijl de Convertible de extra omvang van een NFL-lijnwachter over de Coupé draagt, is de motor meer dan de taak om dat extra gewicht te verbergen, en de prestaties van de auto lijden slechts bescheiden. Met dat alles, slaagt de auto erin om EPA-kilometers van 20mpg in de stad te rijden en 30mpg op de snelweg. Het is een efficiënte kleine krachtcentrale.

BMW-M235i-xDrive-Convertible-test-drive-55

Hoewel de M235i beschikbaar is met een transmissie met 6 versnellingen, is de xDrive-versie die ik hier reed alleen beschikbaar met de 8-trapsautomaat met paddles. Het is jammer dat BMW een van zijn trucjes met dubbele koppeling niet in deze auto paste (Mission Numero Uno: de M2 ​​niet kannibaliseren), hoewel dit ZF-model de gebruiker op een bewonderenswaardige manier voor de gek houdt. De transmissie is soepel, snel schakelend en responsief, en in handmatige modus scheurt hij bijna net zo snel af als een eenheid met dubbele koppeling. Dit is een geweldige automatische transmissie. In Sport- en Sport + -modi schakelt de auto naar hogere toerentallen, terugschakelen met verlaten en is hij bijna telepathisch. In feite merkte ik meestal dat ik de auto zelf liet schakelen in plaats van de peddels te gebruiken, omdat het leek te voelen wat ik ging doen voordat ik het deed. En de transmissie reageert vrijwel onmiddellijk op paddle-opdrachten in de handmatige schakelmodus, met weinig vertraging. Vergelijk deze schakelprogrammering met die van de Cadillac ATS-V, een overigens briljante auto die alleen werd belemmerd door een transmissie die lui was en geen handmatige invoeropdrachten had.

Op de weg en ongestoord, de M235i-motoren samen in een aangename, bijna milde ervaring. De twee-laags opvouwbare top is opmerkelijk stil, met zeer weinig windruis merkbaar onder de 80 MPH. Er is een vleugje windharmonischen rond de achteruitkijkspiegel boven 70 mph, maar ik herinner me dit uit de Coupe die ik ook heb gereden en gaat waarschijnlijk meer over de vorm van de spiegel dan iets anders.

De goudstandaard lakmoesproef van elke coupé-naar-converteerbare conversie is hoe goed de stijfheid van de structuur wordt gehandhaafd, en hierop tip ik mijn hoede voor de ingenieurs bij BMW. Alleen de kleinste hoeveelheid schudbewegingen is waarneembaar, het meest merkbaar wanneer de bochthoek scherpt over plotseling ongelijke bestrating (of spoorwegbanen), maar het is echt alleen merkbaar als je het opmerkt. En wat absoluut wordt onderhouden, is de intrinsieke goedheid van hoe de M235i omgaat. De auto rijdt bijna vlak en is enorm in balans; extreem neutraal, met een draaipunt ergens direct onder de derriere van de bestuurder.

Maar de grootste eigenschap van de auto is het relatieve gebrek aan grip in vergelijking met andere hedendaagse full-on M-auto's. Wacht wat? Geen grip in vergelijking met een volwaardige M-auto? Hoe kan dat op de een of andere manier goed zijn? Een deel van de vreugde van het rijden is om een ​​auto op zijn tenen te laten dansen, steeds zo merkbaar tot aan de limiet te glijden en zijn bedoelingen door het chassis en omhoog door het stuur en de stoel van de bestuurder-broek te sturen. En het feit is dat moderne BMW M-auto's zo veel grip hebben dat dit samenspel vrijwel onmogelijk is op iets anders dan buiten legale snelheden, bij voorkeur op een racebaan. Mijn huidige dagelijkse bestuurder is een M4-coupe met gripgrenzen die zo hoog zijn dat ze redelijkerwijs niet kunnen worden benut op normale wegen, en als ik het wel probeer, weet ik altijd dat ik eerlijk gezegd behoorlijk verdomd onverantwoord ben. (Dat houdt me niet altijd tegen; hey, ik ben een kleine jongen, dus klaag me aan.) Betreed de M235i, met enorme maar niet overdreven grip die op vrijwel elke achterweg op een bepaalde dag kan worden verkend (vooral wanneer het vochtig! Woo-hoo!); het is een giller.

Nu, over die xDrive-naam in de naam van de M235i xDrive Convertible. "XDrive" is het permanente vierwielaandrijfsysteem van BMW, dat onder normale rijomstandigheden het vermogen over de voor- en achteras verdeelt in een verdeling van 40:60. Maar wanneer het systeem slip detecteert, kan tot 100% van het vermogen in een tiende van een seconde via een elektronisch geregelde meervoudige plaatkoppeling naar beide assen worden gestuurd, een veel sneller systeem dan die met trager reagerende hydraulische vloeistofsystemen. Het is een dramavrij systeem en werkt naadloos in alle omstandigheden, en het is gemakkelijk te zien waarom zo uitgeruste BMW's hun meer traditionele achterwielaandrijvingen zijn gaan verkopen. In deze toepassing dient het om auto nog hardnekkiger te planten. En hoewel de M235i ook beschikbaar is in achterwielaandrijving, zou ik graag met het xDrive-systeem leven, vooral als de auto een dagelijkse of het hele jaar door bestuurder was in een klimaat waar natte of gladde wegen seizoensgebonden mogelijkheden waren.

De interieurafspraken zijn pure, eigentijdse BMW, nogal sober en doelgericht, maar met hoogwaardige materialen en oppervlakken en bouwkwaliteit die absoluut top is. Een typisch probleem dat uniek is voor cabriolets is dat wind snel binnendringt, en BMW behandelt dit hier met een handige verwijderbare baffle die achter de voorstoelen past en plat klapt wanneer deze niet handmatig wordt ingezet. Hoewel het er een beetje onaangenaam uitziet, werkt het ongelooflijk goed en kalmeert de luchtstroom in de cabine (vooral boven 60 mph) zoals het omdraaien van een schakelaar. Tenzij u de achterstoelen voor echte passagiers gebruikt, raad ik aan om de keerplaat te installeren en in te zetten wanneer de bovenkant in de cubby wordt opgeborgen.

De M2 is misschien wel het toproofdier in de 2-serie lijn (en sommigen beweren dat het de beste auto is die BMW momenteel maakt), maar de M235i Convertible (in xDrive-stijl of niet) is net zo plezierig als een prestatieauto als ik gereden in jaren. Ik kan me niet voorstellen dat de M2 ​​Convertible (als er ooit zoiets bestaat) beter is dan een auto op echte wegen. Ik herinner me de laatste keer dat ik zoveel plezier had gewoon niet om een ​​ritje te maken. De M235i xDrive Convertible is misschien niet de ultieme "ultieme rijmachine" in de BMW-line-up, maar hij krijgt zeker mijn stem voor de meest vreugdevolle rijervaring.

Naschrift: Kort nadat ik een dag met de M235i xDrive Convertible heb doorgebracht, heeft BMW de specificaties voor het 2017-model vrijgegeven en, helaas, is de auto in verschillende trims in de M240i veranderd. Het primaire verschil is de motor, die BMW opheft van de geheel nieuwe 340i sedan. De nieuwe 3-liter inline-6 ​​motor levert nu 340 pk en 369 lb / ft koppel en zal ongetwijfeld de kleine cabriolet op een nog aangenamere manier dan voorheen motiveren.